Как отличить настоящий опал от синтетического камня

Благородный и удивительный опал всегда притягивал к себе взоры людей расцветкой и сверкающими переливами. Натуральный самоцвет имеет высокую цену, а украшение с ним является признаком состоятельности владельца, поэтому ослепительный минерал научились подделывать и имитировать, выращивая синтетический опал.

синтетический опал

Описание натурального камня

Настоящий опал — один из красивейших и дорогих камней, период его формирования занимает не одно десятилетие. Натуральных сверкающих самоцветов не хватает на всех желающих, а спрос на них велик, поэтому ювелиры научились искусно имитировать благородные опалы.

Минерал отличается большим разнообразием расцветок — от черного до белого. Отличительное внешнее свойство — эффект иризации, то есть радужные переливы на поверхности отполированного камня. Важная физико-химическая характеристика — чувствительность у влажности, что объясняется большим содержанием воды в составе.

Высокая стоимость настоящего самоцвета обусловлена двумя обстоятельствами: редкостью и капризностью минерала.

Месторождений премиум-класса не так много, большая часть поставляется из Австралии. При извлечении из горных пород опалы часто трескаются, а некоторые экземпляры, добытые и привезенные к ювелирам, не выдерживают обработку и полировку. Таким образом, из множества природных минералов лишь малая часть превращается в сверкающий дорогой камень.

Ограниченность опалов в природе и большой спрос привели к тому, что самоцвет стали подделывать, выращивая камни, которые по свойствам не уступают натуральным.

натуральный опал

Имитации

Подделыванием опалов человечество начало заниматься давно. Еще в Древнем Риме создавали дешевые имитации камней из стекла, нагретого и затем охлажденного. Резкий перепад температур провоцирует появления трещин на поверхности, которые наполняются воздухом, благодаря чему подделка становится похожей на настоящий самоцвет.

В современном мире искусственные опалы распределяются на два вида:

  • облагороженные;
  • синтетические.

Для создания облагороженных опалов используют части натурального минерала и железного камня, служащего основанием. Имитации облагороженных самоцветов делятся на две категории: дуплеты и триплеты.

Технология изготовления дуплетов представляет собой склеивание двух частей: бесцветного неподдельного опала и темного основания. Таким способом подделывают черные экземпляры — редчайшую и дорогостоящую разновидность самоцвета.

Внешний вид фальшивки не отличается от настоящего камня, однако в составе имитации процент природного опала небольшой.

Вторая категория — триплеты — состоят из трех компонентов:

  • прозрачной шапки;
  • тончайшего наслоения натурального опала;
  • основания.

Иногда триплеты пропитывают дымом, чтобы тон казался ярче и насыщеннее.

Синтетические опалы создают в лабораториях, где условия имитируют природные, а период выращивания продолжается от одного года до двух лет. Самыми известными фирмами-производителями искусственных опалов считаются швейцарская компания Жильсона и фабрика Киоцера. Технология изготовления хранится в строгой тайне.

Химики производят опалы всех окрасов: от редкого угольно-черного до молочно-белого. Цвет получают путем дифракции, без применения красящих веществ. Ненатуральные камни отличаются увеличенной плотностью и отсутствием воды в структуре опала, обладают рядом достоинств:

  • широкая цветовая гамма;
  • доступная цена;
  • ослепительный блеск;
  • прочность;
  • устойчивость к температурам.

искусственные опалы

Еще один вариант имитации — кварц или другой недорогой минерал, на который наносят тончайшую пленку из природного опала.

Как отличить натуральный опал от имитации

Синтетические опалы, созданные искусными мастерами, внешне неотличимы от природных самоцветов, поэтому нередки случаи обмана покупателей недобросовестными продавцами. В некоторых случаях определить имитацию можно на глаз, зная особенности внешнего вида и строения минерала. Однако технологии изготовления не стоят на месте, и порой, чтобы выявить подделку, необходимо провести геммологическую экспертизу.

Существует ряд способов определения подлинности камня, позволяющих избежать приобретения фальшивки по цене натурального опала. Проверить происхождение драгоценного изделия можно, используя приведенные ниже методы.

Проверка на липкость

Одним из самых оригинальных способов проверки подлинности минерала является «облизывание» камня. Чтобы определить естественное происхождение самоцвета, его прикладывают к кончику языку. Имитация опала приклеится к языку на пару секунд, а вот с природным экземпляром такого не произойдет.

Применить метод проверки в магазине вряд ли получится, поэтому способ подходит только для определения происхождения камня в домашних условиях.

Уникальные узоры

Натуральные опалы отличаются игрой света и уникальными не повторяющимися узорами на поверхности. Камень будет мерцать и «играть» в лучах солнца, при этом окрас должен оставаться однородным. Распознать искусственный минерал, выращенный в лаборатории, можно, внимательно рассмотрев его. Если узоры одинаковы или повторяются, а яркость окраса фона изменяется, то это имитация, а не настоящий самоцвет.

Многослойность

Синтетические опалы, созданные путем облагораживания, обладают «швами» в строении. Это зоны приклеивания элементов натурального камня и железного основания. Если повернуть фальшивку набок, то, внимательно присмотревшись, можно разглядеть тонкие полоски — места соединения пленок. Природный минерал обладает цельной структурой, и таких полосок в нем быть не должно.

проверка опала

Чистота и прозрачность

Отличить натуральный опал от искусственно выращенного можно при помощи оценки чистоты и прозрачности камня. Настоящий самоцвет должен просвечивать или быть полностью прозрачным, особенно если окрас — молочно-белый. Если же на свету в опале видна подложка, отличающаяся темным цветом, то изделие изготовлено из синтетических материалов.

Происхождение минерала проверяют также при помощи дневного света. Лучи, проходя сквозь камень, преломляются и окрашивают руку в разные оттенки, а в случае с имитацией такого эффекта не будет.

Вопрос цены

Из-за редкости и красоты натуральный опал стоит дорого. Средняя цена — такая же, как у золота, а у отдельных экземпляров еще выше. Определить подделку можно, узнав стоимость изделия, особенно это касается черных опалов. Этот вид редок, поэтому цена на него высока, и в обычных магазинах угольно-черные камни не продаются. На специальных аукционах стоимость темных экземпляров стартует от 2000 долларов.

Если изделие стоит недорого, можно точно сказать, что это искусственный опал.

Мягкие переливы и пузырьки

Натуральный камень выделяется мягкими переливами и сияющим мерцанием при дневном свете. Синтетические опалы же обладают более явной зональностью окраса — на поверхности самоцвета видны резкие переходы оттенков, что является признаком подделки.

При более детальном рассмотрении имитации под лупой можно увидеть округлые пузырьки воздуха — микротрещины, образовавшиеся в процессе изготовления фальшивки. В настоящем опале таких пузырьков быть не должно.

Неестественные цвета

Выращивание синтетических камней дает возможность окрасить минерал в разные цвета любой насыщенности и оттенка, однако палитра настоящих опалов таким разнообразием похвастаться не может. Отличить натуральную вставку от подделки можно по неестественно яркому окрасу, например, если экземпляр обладает насыщенно голубым, зеленым или розовым цветом.

Опал — драгоценный камень, который из-за красоты и уникальности часто подделывают. Полностью убедиться в натуральности самоцвета можно только с помощью геммологической экспертизы. Однако, используя выше приведенные способы проверки, можно попытаться узнать происхождение минерала и снизить вероятность приобретения фальшивки.

1 COMMENT

  1. Мой любимый камень! Много про него читала, но в этой статье есть информация, с которой сталкиваюсь в первый раз. Например, что искусственный камень прилипает к языку. Забавно. На мой взгляд, натуральный сразу видно. Неповторимый узор, мелкие недочеты, потрясающая игра света.

ОСТАВЬТЕ КОММЕНТАРИЙ

Это поле должно быть заполнено
Please enter your name here